2019: El Año Internacional de las Lenguas Indígenas

Al menos el 43 por ciento de las 7.000 lenguas que se hablan en el mundo hoy en día están en peligro de extinción. Muchas de ellas pertenecen a pueblos indígenas y si algo no cambia pronto, la UNESCO predice que perderemos hasta 3.000 lenguas indígenas a finales de este siglo. En un esfuerzo por concienciar a la opinión pública sobre esta amenaza a la diversidad cultural y lingüística del mundo, la Asamblea General de las Naciones Unidas ha proclamado el año 2019 como el Año Internacional de las Lenguas Indígenas. Lea este artículo para obtener más información sobre la situación de las lenguas indígenas y por qué es importante preservarlas.

¿Por qué están desapareciendo las lenguas indígenas?

Cada lengua indígena está fuertemente vinculada a su respectiva cultura. En muchos casos, estas culturas están desapareciendo gradualmente como resultado del acaparamiento de tierras, los conflictos, el cambio climático y los proyectos de desarrollo económico que afectan a sus formas tradicionales de vida.

Las influencias externas desempeñan también un papel importante . Cada vez son menos los niños y niñas que aprenden sus lenguas indígenas de sus padres, madres, abuelas o abuelos. Esto significa que a menudo son sólo las generaciones más mayores las que tienen conocimiento de la lengua. Si ese conocimiento no se graba por escrito o en audio, la lengua se extingue tan pronto como los últimos conocedores de esa lengua abandonan este mundo.

Muchas de las lenguas indígenas que quedan en el mundo son habladas por menos de mil personas.

Cinco datos básicos sobre las Lenguas

  • Hoy en día existen aproximadamente 7.000 idiomas en el mundo, pero los expertos han calculado que sólo 23 idiomas en uso entre más de la mitad de la población mundial de siete mil millones de personas.
  • Se estima que los 370 millones de indígenas del mundo hablan más de 4.000 lenguas diferentes.
  • En el último siglo, aproximadamente 600 lenguas han desaparecido y siguen desapareciendo a razón de una lengua cada dos semanas.
  • La UNESCO predice que entre el 50% y el 90% de las lenguas indígenas (aproximadamente 3000 diferentes) desaparecerán a finales de este siglo, siendo reemplazadas por el inglés, el mandarín o el español.
  • El idioma es fundamental para la definición de la identidad indígena, su dignidad como pueblos diferenciados y la seguridad de sus conocimientos y prácticas tradicionales.

¿Por qué es importante preservar las lenguas indígenas?

Las lenguas juegan un papel crucial en nuestra vida cotidiana. Es a través de la lengua que nos comunicamos, intercambiamos conocimientos y construimos relaciones interpersonales; pero la lengua también es un depósito de la identidad, la historia cultural, las tradiciones y la memoria únicas de cada persona. Cuando las lenguas indígenas desaparecen, una parte integral de la cultura de los pueblos indígenas desaparece con ellas.

A través del proyecto Indígena Navigator se diseñó y llevó a cabo una encuesta comunitaria en más de 92 comunidades indígenas. El 74,4% de estas comunidades informa que su lengua indígena primaria está en peligro de desaparición.

Además, cada lengua indígena es una expresión única de nuestra diversidad que contiene una comprensión única del mundo y diferentes formas de vivir en él. Si perdemos alguna de estas enciclopedias del conocimiento que datan de hace miles de años, sufriremos una pérdida irremplazable que nos debilitará a todas y cada una de las personas. Esto es especialmente cierto ya que las lenguas indígenas poseen una riqueza de conocimientos que pueden ayudar a acabar con uno de los mayores desafíos a los que se enfrenta la humanidad: cómo vivir de manera sostenible y mantener la diversidad biológica en los ecosistemas que quedan en el mundo.

¿Qué se puede hacer para proteger las lenguas indígenas?

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) dirige la planificación de los eventos y actividades del Año Internacional de las Lenguas Indígenas, centrándose en tres ejes para su promoción:

  • Dar un impulso para mantener las lenguas indígenas;
  • Facilitar el acceso de los pueblos indígenas a la educación y la información;
  • Promover el conocimiento indígena para ayudar a estas comunidades a transmitir sus lenguas, costumbres y tradiciones a sus hijos e hijas.

Los propios pueblos indígenas han subrayado que, a fin de preservar sus lenguas, los Estados deben promulgar leyes y políticas apropiadas para garantizar y proteger sus derechos. Sin embargo, la mentalidad también debe cambiar para que las personas acepten la diversidad lingüística y permitan la supervivencia de todas las lenguas indígenas.

La protección de las lenguas indígenas depende, en primer lugar y sobre todo, del empoderamiento de las comunidades indígenas mediante el apoyo a la cultura y las tradiciones indígenas, así como de la defensa de sus derechos. IWGIA trabaja con más de 30 socios indígenas en todo el mundo para promover y proteger los derechos de los pueblos indígenas y empoderarles para que participen en los procesos pertinentes.

Puedes apoyar nuestro trabajo. Leer más aquí >>

Lea más sobre el año de las lenguas indígenas aquí;

Página web de las Naciones Unidas sobre el año de las Lenguas Indígenas:

Hoja informativa sobre las Lenguas Indígenas del Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de las Naciones Unidas >>

 

Etiquetas: Gobernanza Global

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