Defensores de los derechos indígenas en peligro

Informes recientes de expertos de la ONU y de organizaciones de derechos humanos documentan un alarmante aumento de los ataques violentos y la criminalización de los pueblos indígenas que defienden el derecho a sus tierras tradicionales y sus recursos naturales.

La intensificación de la competencia mundial por los recursos naturales hace que las comunidades indígenas, que actúan para proteger sus tierras y territorios tradicionales, sean objeto de persecución por parte de agentes estatales y no estatales. Los líderes indígenas y los miembros de la comunidad, que se oponen a los proyectos de desarrollo o de inversión de las industrias extractivas o de grandes proyectos de infraestructura como la energía hidroeléctrica, a menudo son objeto de criminalización, acoso, amenazas, ataques violentos y asesinatos.

"He sido alertada sobre cientos de casos de 'criminalización' en casi todos los rincones del mundo. Estos ataques -ya sean físicos o legales- son un intento de silenciar a los pueblos indígenas expresando su oposición a proyectos que amenazan sus medios de vida y culturas" - Vicki Tauli-Corpuz, Relatora Especial de la ONU sobre los derechos de los pueblos indígenas.

  • Una cifra récord de 400 defensores y defensoras del medio ambiente y de los derechos humanos fueron asesinadas en 2017 ̶ aproximadamente la mitad eran miembros de comunidades indígenas que murieron defendiendo sus tierras y derechos
  • Brasil, Colombia, Filipinas y México son los países más peligrosos para los defensores del medio ambiente y de los derechos humanos, según los datos estadísticos disponibles.
  • La mayoría de los asesinatos de defensores del medio ambiente y de los derechos humanos están relacionados con disputas sobre la tierra por megaproyectos e industrias extractivas.
  • Se estima que unos 3.500 defensores de los derechos humanos han sido asesinados desde 1998 (año en que se adoptó la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Defensores de los Derechos Humanos).

Los pueblos indígenas en primera línea

A pesar de los avances en el reconocimiento de los derechos de los pueblos indígenas a nivel mundial en los últimos 30 años, estos logros en muchos casos no se traducen en realidad a nivel local. Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), los defensores y defensoras de los derechos de los pueblos indígenas se enfrentan hoy a mayores violaciones de sus derechos que hace apenas una década. Cada año, miles miembros de pueblos indígenas son criminalizados y discriminados - y cada vez más, esta tendencia se cobra el precio más alto de todos: la vida de estos defensores de los derechos indígenas.

El año 2017 fue el más mortífero jamás registrado para los defensores del medio ambiente y de los derechos humanos. Global Witness registró un aumento de hasta cuatro veces entre 2002 y 2017, con 207 defensores del medio ambiente muertos en 2017; Front Line Defenders registró 312 asesinatos de defensores de derechos humanos en 2017, en comparación con los 130 registrados en 2014. En total, más de 400 defensores del medio ambiente y de los derechos humanos fueron asesinados en 2017 ̶ Se estima que aproximadamente la mitad de ellos eran defensores de los derechos indígenas.

Una crisis mundial para los defensores de los derechos indígenas

Lamentablemente, esto es sólo la punta del iceberg. La criminalización y discriminación de los defensores de los derechos indígenas ha empeorado en el último año, tanto en número como en las regiones afectadas. En agosto de 2018, la Relatora Especial de la ONU, Vicki Tauli-Corpuz, publicó un informe en el que expresaba su preocupación por el desarrollo de una "crisis mundial". En el informe se destaca la correlación entre el aumento de la violencia, el acoso y las acciones judiciales contra los pueblos indígenas y el aumento de las iniciativas privadas, comerciales y con fines de lucro destinadas a extraer valor de la tierra y los recursos tradicionalmente ocupados o pastoreados por los grupos indígenas.

Estos hallazgos también están respaldados por un informe presentado a la Asamblea General de la ONU en 2016, donde el Relator Especial de la ONU sobre derechos humanos, Michel Forst, escribió que "En casi todos los países latinoamericanos afectados, los gobiernos y las empresas están involucrados en los asesinatos de defensores de los derechos humanos del medio ambiente

"La presión actual sobre las tierras de los pueblos indígenas y otros recursos naturales no tiene precedentes en los 50 años que IWGIA ha trabajado en la defensa de los derechos de los pueblos indígenas", explica Julie Koch, Directora Ejecutiva de IWGIA. "Necesitamos asegurar que los pueblos indígenas no sean discriminados, acosados y criminalizados injustamente, y que los actores estatales cumplan con sus responsabilidades y reconozcan el derecho de los pueblos indígenas a la autodeterminación".

La mayoría de los Estados reconocen los derechos de los pueblos indígenas

La reciente evolución negativa continúa a pesar de que la mayoría de los Estados se han comprometido, en virtud de los convenios y tratados internacionales, a respetar y proteger a los pueblos indígenas que viven en sus países. Aquí están algunos de las más importantes:

Se necesita un esfuerzo global para apoyar a los defensores de los derechos indígenas

Para analizar cómo podemos abordar la criminalización de los pueblos indígenas, IWGIA organizó una conferencia internacional titulada "Defendiendo a los Defensores: Nuevas alianzas para la protección de los derechos de los pueblos indígenas" en septiembre de 2018.

El objetivo de la conferencia era reunir a una amplia gama de agentes pertinentes (incluidos los defensores de los derechos de los pueblos indígenas) para comprender mejor los principales factores que impulsan esta alarmante tendencia y determinar las posibles medidas a nivel internacional, regional y nacional que podrían contribuir a cambiar la situación y proteger a los defensores de los derechos de los pueblos indígenas.

Lea el documento final con las recomendaciones de la conferencia (en español) aquí >>

Enfoque en la edición de este año de El Mundo Indígena

El tema general en El Mundo Indígena 2019 es la creciente criminalización y discriminación de los defensores de los derechos de los indígenas. Este libro único en su género ofrece una visión sin igual de la situación de los derechos de los pueblos indígenas en 62 países y de los acontecimientos recientes en 13 procesos internacionales relacionados con las cuestiones indígenas.

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Etiquetas: Derechos Territoriales, Derechos Humanos

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