El Proceso innovador de los Pueblos Indígenas para el establecimiento del UNPFII y el papel de IWGIA

El Mayo de 2002, el Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de la ONU (UNPFII) celebró su primera reunión anual en Nueva York. Esto fue el resultado de un proceso innovador en el que los pueblos indígenas durante casi una década expandieron los límites de las Naciones Unidas, y superaron obstáculos difíciles para el reconocimiento de su derecho a una plena e igualitaria participación en cuestiones que les afectan. 

Hoy en día, UNPFII es uno de los mecanismos de la ONU más importantes para los pueblos indígenas en todo el mundo, porque es un organismo de alto nivel bajo el ECOSOC, donde asuntos relevantes para los pueblos indígenas son tratados por 16 expertos independientes: ocho nombrados por los Gobiernos; y ocho designados por los pueblos indígenas, que están en igualdad de condiciones en el proceso de decisión basado en consenso. Una vez al año, los pueblos indígenas se reúnen durante dos semanas en el Foro, el cual funciona como un lugar de inestimable importancia para que los pueblos indígenas fortalezcan el dialogo con delegados institucionales; construyen redes; intercambien conocimientos e información, y difundan mensajes claves.

El desarrollo de un Foro permanente para los pueblos indígenas

Antes del establecimiento del UNPFII, los pueblos indígenas de la mayor parte del mundo se reunían una vez al año durante una sesión de dos semanas en el Grupo de Trabajo sobre Poblaciones Indígenas. La primera semana se enfocaba principalmente en el análisis de los progresos sobre los pueblos indígenas; mientras la segunda semana se centraba en la elaboración de un borrador para la declaración de derechos de los pueblos indígenas aprobada posteriormente. Sin embargo, fue aquí, en los años 90, donde nació y se consolidó la propuesta de establecer un mecanismo permanente de la ONU, con un mandato amplio para promover los derechos de los pueblos indígenas y llamar la atención sobre su situación y sus problemas.

En 1993, durante la Conferencia Mundial de Derechos Humanos en Viena, se sugirió por primera vez la idea del establecimiento de un mecanismo permanente para los pueblos indígenas para que la Asamblea General lo considerara; y, en los años siguientes, más pueblos indígenas y mecanismos de la ONU respaldaron esta idea. En 1998 la Comisión de Derechos Humanos estableció un grupo de trabajo ad hoc con el objetivo de considerar este tema, y en mayo de 2002 se llevó a cabo la primera reunión oficial.

Cronología:

1993 – Conferencia Mundial de Derechos Humanos, Viena, donde se formuló oficialmente la propuesta de establecer un mecanismo permanente sobre cuestiones indígenas.
1995 – Primera reunión de expertos sobre el posible establecimiento de un foro permanente, Copenhague, Dinamarca
1997 – Segunda reunión de expertos sobre el posible establecimiento de un foro permanente, Santiago, Chile
1997 & 1998 – Primera y segunda Conferencia regionales de los pueblos indígenas Indígena para el establecimiento de un foro permanente, Temuco, Chile & Kuna Yala, Panamá.
1998 & 1999 & 2000 – Talleres Regionales sobre el establecimiento de un foro permanente
1999, Febrero – Primera reunión del Grupo de Trabajo ad hoc de la ONU sobre el establecimiento del Foro Permanente, Ginebra, Suiza.
2000, Enero – Cumbre Indígena de Copenhague sobre el Foro Permanente. “La Declaración de Copenhague”
2000, Febrero – Segunda reunión del Grupo de Trabajo ah hoc sobre el establecimiento del Foro Permanente, Ginebra, Suiza
2000, Abril – La Comisión de Derechos Humanos vota por el establecimiento del Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas
2000, Julio – ECOSOC decide de establecer el Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas
2000, Octubre – Segunda Cumbre Indígena de Copenhague sobre el Foro Permanente
2002, Mayo – Primera reunión del Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas, Nueva York

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¿Por qué el desarrollo de UNPFII fue innovador?

Antes del establecimiento del UNPFII, los actores principales en los organismos de la ONU eran en primer lugar los representantes de los Estados y las Organizaciones no gubernamentales (ONG) con estatus de observador. Sin embargo, los pueblos indígenas rechazaron ser representados por cualquier de estos dos actores y en su lugar exigieron tener sus propios representantes. A pesar de que las Naciones Unidas son una organización de carácter exclusivamente intergubernamental, los pueblos indígenas exigieron que en el Foro Permanente, sus representantes se encontraran en condiciones de paridad con los representantes de los Estados, así que se desarrolló una composición mixta y paritaria con ocho expertos indígenas nominados por las propias organizaciones indígenas y ocho expertos gubernamentales nominados por el Presidente del ECOSOC. Todos los expertos tienen igual poder de voto en caso de que haya cuestiones que se tengan que llevar a votación.

Otra forma en que los pueblos indígenas innovaron las estructuras existentes de las Naciones Unidas fue la necesidad de asegurar una amplia participación e implicación de los pueblos indígenas en el desarrollo de la composición y métodos de trabajo del Foro. En primer lugar, los pueblos indígenas rechazaron la composición clásica de usar cinco regiones con las que trabaja la ONU, y la expandieron incorporando también el Norte América, el Ártico y el Pacifico como sus propias regiones.

En segundo lugar, durante el proceso de discusión sobre el establecimiento del Foro, los pueblos indígenas organizaron varias reuniones en cada región, para que la mayoría de los pueblos indígenas participaran en el procesos a nivel local, asegurando su presencia en la búsqueda de soluciones a obstáculos como el nivel de ubicación dentro del sistema de la ONU , (Ginebra), su nombre (Foro Permanente para los Pueblos indígenas para las cuestiones indígenas),el procedimiento para la elección de los representantes y varios otros problemas que los pueblos indígenas resolvieron durante el proceso de desarrollo del Foro Permanente de las Naciones Unidas para las Cuestiones Indígenas.

¿Cuál fue el papel de IWGIA?

Desde el principio de los debates, IWGIA apoyó firmemente la aspiración de los pueblos indígenas de establecer un organismo de la ONU al más alto nivel dentro del sistema, para fortalecer el dialogo y la cooperación entre Estados, el aparato da las Naciones Unidas y los pueblos indígenas.

Durante el proceso de establecimiento del Foro Permanente, IWGIA siempre trató de mantener una posición neutral sobre las diferentes propuestas elaboradas por las propias organizaciones indígenas, y apoyó a los pueblos indígenas en sus esfuerzos para desarrollar sus propias estrategias y consensuar sus propuestas sobre un posible y nuevo organismo de la ONU. De este modo IWGIA jugó un papel vital en el desarrollo del UNPFII, ya que, entre otras cosas, se comprometió fuertemente en la facilitación de las reuniones regionales, y coordinó los esfuerzos de los pueblos indígenas que intentaban establecer el Foro. Sin embargo, es importante señalar que, durante todo el proceso de establecimiento del Foro Permanente, IWGIA nunca hizo de portavoz de los pueblos indígenas, sino que apoyó decididamente la participación directa de las propias organizaciones e instituciones indígenas.

Por qué la UPFII es importante para los pueblos indígenas

Hoy en día, una de las funciones más importante del Foro es su capacidad de producir un espacio de dialogo entre los Estados, el sistema ONU y los pueblos indígenas. Se reúnen en el Foro para discutir asuntos relevantes y intercambiar experiencias y opiniones sobre cómo avanzar en la implementación de la declaración sobre los derechos de los pueblos indígenas. Uno de los principales impactos del Foro ha sido la influencia de los pueblos indígenas en el resto del sistema de la ONU, sobre todo en el trabajo de las agencias especializadas y Fondos. Desde el establecimiento del Foro, muchos organismos de las Naciones Unidas han adoptado políticas específicas, y desarrollando programas de trabajo específicos sobre pueblos indígenas.

Un impacto clave del establecimiento del Foro es, por lo tanto, su capacidad de integrar los mensajes y demandas claves de los pueblos indígenas, y promocionar el reconocimiento y la implementación de sus derechos en la agenda global,, como por ejemplo en la implementación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), acciones para combatir el cambio climático y en cuestiones de género, donde os derechos de los pueblos indígenas no están mencionados explícitamente, pero tienen un impacto crucial tanto en su supervivencia como pueblos y en sus medios de vida.

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