Derechos Territoriales

El despojo territorial y de recursos naturales socava la seguridad económica, la cohesión sociocultural y la dignidad humana de los pueblos indígenas de todo el mundo. La autonomía territorial, la movilización, la sensibilización de derechos humanos y las estrategias legales ayudan a proteger a los pueblos indígenas y a sus tierras.

Los pueblos indígenas de todo el mundo comparten una fuerte conexión con la naturaleza. La cultura y la identidad de los pueblos indígenas están tienen sus raíces en los territorios ancestrales. Perderlos significa la pérdida de su identidad.

Es por esta razón que los pueblos indígenas han permanecido de manera constante en la primera línea de batalla contra el despojo de tierras causado, por ejemplo, por la deforestación; extracción de minerales, petróleo y gas; y la expansión de plantaciones, parques nacionales, agroindustria, represas y proyectos de infraestructura.

Al unirse y organizarse, los pueblos indígenas protegen sus territorios de la expansión de empresas y otros grupos dominantes o armados. Sin embargo, en muchos casos, la respuesta a la resistencia de los pueblos indígenas ha sido violencia y asesinatos.

Los pueblos indígenas están siendo expulsados de sus tierras

La carrera mundial por el crecimiento económico y el creciente consumo de materiales y comercio tienen consecuencias para los pueblos indígenas. Sus tierras y territorios han sido apropiados, vendidos, arrendados o simplemente saqueados y contaminados por gobiernos, compañías privadas y personas poderosas.

Muchos pueblos indígenas también han sido arrancados de sus tierras mediante políticas gubernamentales discriminatorias o conflictos armados.

La pérdida de la tierra y de los recursos naturales, apareja la pérdida de prácticas de modos de vida tradicionales. Esto también impacta la transferencia intergeneracional de conocimientos tradicionales, el debilitamiento de la organización social y las instituciones tradicionales, y de las prácticas culturales y espirituales. Todo esto genera pobreza, desintegración social y pérdida de la dignidad humana de olos pueblos indígenas.

Despojo territorial y falta de reconocimiento

Los desalojos forzosos y otras formas de abusos y graves violaciones de los derechos humanos, ocurren a gran escala en África y Asia. La expropiación de tierras es impulsada por fuerzas muy fuertes y se ve exacerbada por el hecho de que muchos pueblos indígenas sufren de una protección legal débil de sus territorios.

En África y Asia, muy pocos países han ratificado el Convenio 169 de laOIT y casi ningún país cuenta con marcos legales que establezcan el reconocimiento y la protección de las tierras de los pueblos indígenas. Cuando existen marcos legales, la implementación es muy débil o inexistente. 

Los pueblos indígenas en muchos casos comparten los derechos colectivos de la tierra, pero esta propiedad de las tierras no está debidamente documentada ni oficialmente reconocida. Por lo tanto, las tierras de los pueblos indígenas son a menudo vistas como un terreno fértil para la explotación de los recursos naturales, ya que no hay uso o ocupación "visible" de la tierra -o simplemente porque el uso de la tierra no es visto como rentable y/o adecuado.

Casi todos los países de América Latina han ratificado el Convenio 169 de la OIT, pero una verdadera consulta basada en el principio de consentimiento libre, previo e informado rara vez ocurre.

Debido a su marginación política y económica, los pueblos indígenas tienen en general poco control sobre sus tierras y territorios y la manera en que éstos están siendo gobernados por los estados.

Pueblos indígenas fuertes y resistentes

Si bien las grandes amenazas y la desposesión de la tierra son una cara de la moneda, la otra es que los pueblos indígenas han demostrado ser fuertes, resistentes y capaces de organizarse y defenderse.

Esta fortaleza se demuestra con el solo hecho que los pueblos indígenas todavía están allí. Todavía ocupan muchos de sus territorios ancestrales, mantienen en gran medida sus culturas únicas y son los guardianes de gran parte de la diversidad cultural y biológica del mundo.

Los pueblos indígenas ya no luchan solos, sino que se han organizado en un movimiento global. Han asegurado sus derechos en el derecho internacional y han desempeñado papeles activos en los principales procesos internacionales que afectan sus derechos y medios de vida.

Autonomía territorial y victorias legales

En América Latina, los pueblos indígenas en países como Perú, Bolivia, Panamá, Nicaragua y Colombia han construído autogobiernos territoriales, basándose en el principio fundamental de la autodeterminación dentro del marco legal internacional de los derechos de los pueblos indígenas.

El autogobierno de Groenlandia ha sido una fuente importante de inspiración para los territorios autónomos. En África, Asia y Rusia, se discuten la descentralización, la gobernanza local y la representación política de los pueblos indígenas.

Los pueblos indígenas han alcanzado victorias históricas dentro de los sistemas regionales de derechos humanos como el  Sistema Interamericano de Derechos Humanos, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, la Corte Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos y la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos.

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