• Pueblos indígenas en la República Democrátical del Congo

    Pueblos indígenas en la República Democrátical del Congo

El Mundo Indígena 2021: República Democrática del Congo

El concepto de “pueblos indígenas pigmeos” es aceptado y aprobado por el gobierno y organizaciones de la sociedad civil de la República Democrática del Congo (RDC). En este país, el término se refiere a los pueblos Mbuti, Baka y Batwa.

Se desconoce el número exacto de la población de los pueblos indígenas pigmeos en el país. El gobierno estima la cifra en 700.000 (el 1% de la población congoleña)[1] pero organizaciones de la sociedad civil dan una cifra que asciende hasta 2.000.000 (el 3% de la población). Son ampliamente reconocidos como los primeros pobladores de los bosques tropicales nacionales.[2] Viven en grupos nómadas y seminómadas en casi todas las provincias del país. La vida de los pueblos indígenas está estrechamente vinculada con los bosques y todos sus recursos: practican la caza, la recolección y la pesca y tratan sus enfermedades con su propia farmacopea y plantas medicinales. El bosque constituye el núcleo de su cultura y espacio vital.[3]

Sin embargo, apenas se reconoce que sus conocimientos tradicionales y prácticas han contribuido significativamente a preservar los bosques del país. Lo que es peor, los derechos consuetudinarios de los pueblos indígenas pigmeos son flagrantemente ignorados, y a menudo se desaloja a grupos indígenas de sus territorios tradicionales sin consentimiento ni compensación. Esta inseguridad en la tenencia tiene consecuencias socioeconómicas dramáticas, desde pérdida de identidad étnica a conflictos letales, como recientemente ocurrió en Tanganyika y alrededor del Parque Nacional Kahuzi-Biega.

No obstante, hay esperanza. En 2020, la RDC mostró al mundo su compromiso para proteger y promover los derechos de las personas indígenas mediante varios avances, incluyendo un importante progreso en la propuesta Ley de Promoción y Protección de los Derechos de los Pueblos Indígenas Pigmeos.

El impacto del COVID-19

Aunque África Central se ha visto relativamente menos afectada por la pandemia del COVID-19 que otras regiones del mundo, sus efectos han sido considerables en comunidades locales, especialmente en los pueblos indígenas pigmeos. Restricciones en viajes nacionales e internacionales han provocado escasez, y precios inflados, de bienes esenciales, agravando la pobreza particularmente en las zonas rurales. Debido a la pandemia, las autoridades locales ejercieron mínimo control sobre los factores comerciales que fomentan la deforestación, como madereros industriales y artesanales, incrementándose las presiones sobre los bosques que constituyen el hogar de los pueblos indígenas. Al vivir en zonas forestales remotas y a menudo poco accesibles, los pueblos indígenas han recibido apenas información sobre la pandemia y la prevención básica, incrementándose por consiguiente su vulnerabilidad.

Ley de Promoción y Protección de los Derechos de los Pueblos Indígenas Pigmeos

Desde 2008, a través de sus organizaciones representativas a nivel provincial y nacional, los pueblos indígenas pigmeos han trabajado conjuntamente con un grupo de miembros del Parlamento para proponer una Ley Orgánica sobre los Principios Fundamentales de Protección y Promoción de los Derechos de los Pueblos Indígenas Pigmeos”.[4] En 2014 se presentó en la Asamblea Nacional pero desde entonces no se ha debatido en sesión plenaria. El 2020 fue un año decisivo para los pueblos indígenas pigmeos: el 5 de junio, la propuesta fue considerada admitida por los honorables miembros del Tercer Parlamento de la Tercera República.

En noviembre de 2020, la propuesta se remitió para su examen a la Comisión Sociocultural, la Comisión de Derechos Humanos y la Comisión de Asuntos Políticos, Administrativos y Jurídicos de la Asamblea Nacional, pasándose a denominar Ley de Promoción y Protección de los Derechos de los Pueblos Indígenas Pigmeos. Esta ley aporta la esperanza de que se repare dignamente a los pueblos indígenas pigmeos de las injusticias y los prejuicios que han soportado durante muchas décadas.

Basándose en la Constitución de la RDC, adoptada el 18 de febrero de 2006,[5] esta ley hace hincapié en la protección y promoción de los derechos a la tierra, los derechos ambientales y los derechos culturales. Estos son los garantes del bienestar y desarrollo de los pueblos indígenas pigmeos y garantizan su efectiva participación en el desarrollo sostenible de la RDC.

En diciembre de 2020, la ley iba a ser objeto de debate –y se esperaba fuera finalmente adoptada– en una sesión plenaria de la Asamblea Nacional, pero lamentablemente la inestabilidad política provocó que su tramitación se pospusiera a las sesiones ordinarias de 2021.

Firme mensaje del presidente de la RDC para garantizar el disfrute de los derechos fundamentales de  los pueblos indígenas pigmeos y promover su cultura y conocimientos tradicionales

En su discurso con motivo del Día Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo en 2020, su excelencia D. Felix Tshisekedi, presidente de la República Democrática del Congo, concordó con la asamblea legislativa en reforzar el compromiso de la RDC de reconocer a los pueblos indígenas pigmeos. El jefe del Estado dio a conocer importantes directrices para los próximos años encaminadas a “proteger legalmente las tierras y territorios tradicionales de los pigmeos indígenas como extensas reservas naturales, ecológicas y colectivas, de conformidad con la voluntad de estos pueblos y bajo su control”.[6]

La creación del Fondo Nacional de Apoyo al Desarrollo de los Pueblos Indígenas Nacionales (National Indigenous People’s Development Support Fund, FONADEP) es una muestra del efectivo progreso realizado para cumplir el compromiso del jefe del Estado.

Apoyos de grupos religiosos a los pueblos indígenas pigmeos para proteger los bosques tropicales de la RDC

Agrupados en la Iniciativa Interreligiosa a Favor de los Bosques Tropicales de la República Democrática del Congo (Interfaith Rainforest Initiative of the Democratic Republic of Congo, IRI-RDC),[7] comunidades religiosas, organizaciones de base religiosa, líderes tradicionales, comunidades locales, pueblos indígenas y sus instituciones, todos se han comprometido a actuar para proteger los bosques tropicales y la vida que estos albergan y nutren.[8] Por tanto, esta iniciativa destaca el papel esencial de las personas indígenas en la protección de los bosques a través de sus conocimientos tradicionales y prácticas.

Con el fin de mostrar su compromiso, la IRI-DRC se ha aliado con pueblos indígenas pigmeos para promover la adopción de la Ley de Promoción y Protección de los Derechos de los Pueblos Indígenas Pigmeos”. Este compromiso se fortaleció aún más con la Declaración de Apoyo de la IRI a dicha ley el 20 de octubre de 2020.

Basándose en “el reconocimiento de la dignidad del hombre creado a imagen de Dios” y la necesidad de “reconsiderar el punto de vista y las relaciones con sus ciudadanos de la República Democrática del Congo,”[9] esta declaración es una poderosa llamada de estas autoridades religiosas y morales a los responsables de tomar decisiones en varias instituciones estatales de la RDC para reconocer legalmente a las personas indígenas.

Personas indígenas, organizaciones de la sociedad civil y parlamentarios comprometidos esperan que esta ley se adopte finalmente en 2021 durante las próximas sesiones parlamentarias ordinarias. La posibilidad de tal adopción antes de la próxima Conferencia de las Partes en el Convenio sobre la Diversidad Biológica daría gran resonancia internacional a los compromisos de la República Democrática del Congo con sus pueblos indígenas.

Felana Rakotovao se incorporó a Rainforest Foundation Noruega en Kinshasa en 2019 como coordinadora del programa de Pueblos Indígenas de dicha organización.

Patrick Saïdi es el coordinador nacional de la Dinámica de los Grupos de Pueblos Indígenas (Dynamique des Groupes des Peuples Autochtones, DGPA), una amplia red de más de 40 organizaciones de pueblos indígenas de la República Democrática del Congo.

Diel Mochire es activista indígena y director provincial del Programa Integrado para el Desarrollo del Pueblo Pigmeo (Programme Intégré pour le Développement du Peuple Pygmée, PIDP), una organización indígena muy activa con sede en Kivu Norte.

Joseph Itongwa es el presidente de la junta directiva de la Red de Pueblos Indígenas para la Gestión Sostenible de los Ecosistemas Forestales de la República Democrática del Congo y director de la Alianza Nacional para Apoyo y Promoción de las Áreas y Territorios Conservados por Pueblos Indígenas y Comunidades Locales en la República Democrática del Congo.

Este artículo es parte de la 35a edición de El mundo indígena, un resumen anual producido por IWGIA que sirve para documentar e informar sobre los desarrollos que han experimentado los pueblos indígenas. Encuentra El Mundo Indígena 2021 completo aquí

Notas y referencias

[1] Banco Mundial. “République Démocratique du Congo cadre stratégique pour la préparation d’un programme de développement des Pygmées”. Diciembre de 2009. Disponible en http://documents1.worldbank.org/curated/en/394761468247843940/pdf/511080ESW0FREN1Strategy0Egl0version.pdf

[2] ERND. “Rapport d’études, 2017, L’expulsion des populations Pygmées du Parc National de Kahuzi Biega: faits, conséquences et perspectives”. pp. 25- 27.

[3] Barume, Albert K. “República Democrática del Congo”. En El Mundo Indígena 2017, editado por Katrine Broch Hansen, Käthe Jepsen y Pamela Leiva Jacquelin, 503-510. IWGIA, 2017. Disponible en

https://www.iwgia.org/images/documentos/indigenous-world-esp/mundo-indigena-2017.pdf

[4] Proposición de la “Ley de Promoción y Protección de los Derechos de los Pueblos Indígenas Pigmeos”, noviembre de 2020, Sesión ordinaria de septiembre de 2020, Tercer Parlamento de la Tercera República, Asamblea Nacional de la RDC, Capítulo V, Art. 42-50, Capítulo IV, Arts.39-41, Capítulo III, Sección 3, Arts.28-35.

[5] Constitución de la República Democrática del Congo, Art.51, página 16, Capítulo 3 relativo a “Derechos Colectivos” y Art. 123 página 31, Título III, Sección 3 “Sobre las relaciones entre el poder ejecutivo y el poder legislativo”.

[6] Discurso del jefe del Estado con motivo del Día Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo, 9 de agosto de 2020.

[7] Interfaith Rainforest Initiative. 2021. Disponible en https://www.interfaithrainforest.org/

[8] Interfaith Rainforest Initiative. “Declaration of Interreligious Initiative for the Rainforests of Democratic Republic of Congo”. Evento de presentación, 3-5 de diciembre de 2019. Disponible en http://www.interfaithrainforest.org/s/declarations/declaration-iri-drc-en.pdf

[9] Apoyo de IRI-RDC a la propuesta de ley orgánica sobre los principios fundamentales relativos a la protección y promoción de los derechos de los pueblos indígenas pigmeos de la RDC. 20 de octubre de 2020.

CONTINÚA CONECTADO

Sobre nosotros

El Grupo Internacional de Trabajo sobre Asuntos Indígenas (IWGIA) es una organización global de derechos humanos dedicada a promover, proteger y defender los derechos de los pueblos indígenas. Conócenos

 

 

Mundo Indígena

Nuestro anuario, El Mundo Indígena, ofrece un informe actualizado de la situación de los pueblos indígenas en todo el mundo. Descargar El Mundo Indígena

Reciba información actualizada mensualmente cuando se suscriba a nuestro boletín de noticias

Contáctanos

Prinsessegade 29 B, 3er piso
DK 1422 Copenhague
Dinamarca
Teléfono: (+45) 53 73 28 30
Mail: iwgia@iwgia.org
CVR: 81294410

Informar posible mala conducta, fraude o corrupción

¡Atención! Este sitio usa cookies y tecnologías similares.

Si no cambia la configuración de su navegador, usted acepta su uso. Saber más

Acepto