El Mundo Indígena 2021: Samoa

Samoa fue el primer Estado insular del Pacífico en garantizar el derecho a la libre determinación y la independencia en Oceanía durante el siglo XX (1962).[1] La población de Samoa se estima en 198.414 personas.[2] Los datos demográficos de Samoa son: samoanos 96%, euronesianos 2% (personas de ascendencia europea y polinesia) y otros 1.9%.[3] Tras décadas de acción directa en protestas no violentas a través del movimiento Mau, combinado con repetidas delegaciones a la Liga de las Naciones y más tarde a las Naciones Unidas, y frente a la opresión violenta, en 1976 los pueblos indígenas de Samoa aseguraron un escaño en las Naciones Unidas como miembro de pleno derecho.[4] Samoa originalmente se abstuvo en la votación para adoptar la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas en 2007; sin embargo, ha expresado su apoyo.[5]

Cuando Samoa logró su independencia, creó un estado nacional moderno sustentado en la defensa y el respeto del estado de derecho. No obstante, el país mantuvo la fa’a Samoa (cultura tradicional) en estructuras políticas y en su Constitución. Los matai (jefes tradicionales) pueden presentarse a las elecciones al Fono (parlamento unicameral). Desde 1982 gobierna el Partido de Protección de los Derechos Humanos (Human Rights Protection Party, HRPP), que ha apoyado pasos específicos hacia los valores universales de igualdad. El sufragio universal se introdujo en 1990, otorgando a las mujeres el derecho al voto por primera vez. En 2013, se reformó la Constitución garantizando a las mujeres cinco escaños en el Fono. La Ley Komesina o Sulufaiga (Defensor del Pueblo) de 2013 amplió el mandato de la Ley Komesina o Sulufaiga de 1989 en adelante para incluir a la Institución Nacional de Derechos Humanos de Samoa, asignándole a dicha institución independiente tres funciones principales: buen gobierno, derechos humanos y la unidad especial de investigación.

Novedades en 2020

Samoa persevera su compromiso con la maquinaria de derechos humanos de las Naciones Unidas, garantizado un espacio para que la sociedad civil exprese las inquietudes que le preocupa y coordine campañas de derechos humanos. En el segundo ciclo del Examen Periódico Universal (EPU) de 2016, Samoa recibió 129 recomendaciones.[6] Una de ellas instaba a reforzar la Institución Nacional de Derechos Humanos e implementar todas las recomendaciones realizadas en su Informe sobre el Estado de los Derechos Humanos de 2015, incluyendo la protección de los derechos a la tierra de las comunidades indígenas.[7]

Las principales inquietudes planteadas desde el Examen Periódico Universal de 2016 incluyen un proyecto de ley para enmendar la Constitución que define a Samoa como una nación cristiana (2017) y el estatus de los derechos de las mujeres, reseñando en especial las conclusiones del Estudio de Seguridad de la Familia de Samoa (Samoa Family Safety Study), que se presentó por segunda vez y en el que se constata un alarmante número de casos de violencia contra las mujeres, alcanzando un 60%.[8] El Grupo de Trabajo sobre la  discriminación contra la mujer en la legislación y en la práctica del Consejo de Derechos Humanos de la ONU también llevó a cabo una visita de diez días a Samoa en 2017 y concluyó que se requería reflexión y debate públicos sobre preconcepciones culturales, reclamando una estrategia nacional coherente. Asimismo, el Grupo de Trabajo, formado por cinco miembros, analizó cómo el círculo de violencia comienza con la normalización del castigo corporal. Esta pauta prevalece en los hombres que, victimizados al ser niños, repiten el patrón en edad adulta.[9] Estas cuestiones también han sido planteadas por la sociedad civil a lo largo del año 2020.

En el transcurso del año, Samoa implementó los derechos humanos a través de dos principales mecanismos mundiales. Albergó el 84º período de sesiones extraordinario del Comité de los Derechos del Niño (CRC84), donde más de 100 jóvenes se involucraron con el Comité en la primera revisión regional celebrada fuera de Ginebra.[10] Asimismo, Samoa se sometió de manera virtual a su segunda Revisión Nacional Voluntaria ante el Foro Político de Alto Nivel de la ONU,[11] exponiendo su visión y experiencia en la consecución práctica de los derechos estipulados en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

84º período de sesiones extraordinario del Comité de los Derechos del Niño (CRC)

Samoa se convirtió en el primer Estado anfitrión de un mecanismo de órganos de tratados de derechos humanos de la ONU encargado de revisar a los miembros de una región. La esencia primordial de esta actividad excepcional era poner a las personas en el foco central de la Convención de la ONU sobre los Derechos del Niño y forma parte de las iniciativas piloto de la ONU para celebrar reuniones fuera de su sede en Ginebra. Por consiguiente, esta iniciativa contribuye a forjar un mejor modelo para participar e implicarse en procesos de la ONU, no solo en el Pacífico sino alrededor del mundo. Samoa es también el primer Estado insular del Pacífico en tener un miembro en una de las nueve instituciones principales de tratados de derechos humanos. El magistrado Vui Nelson es la única persona del Pacífico que ejerce como miembro de pleno derecho de un comité. El magistrado Nelson también desempeñó un papel diplomático en convencer a la Oficina del Alto Comisionado de la ONU de ser audaz y celebrar la sesión en la región del Pacífico.[12]

La interacción de Samoa en 2019 abogando por la descentralización de estas reuniones fue un primer paso crucial encaminado a hacer realidad esta demanda de décadas. La sesión regional del órgano de tratados acercó el proceso a responsables de deberes y titulares de derechos en Apia, Samoa, resultando un evento histórico que se desarrolló del 2 al 6 de marzo de 2020.[13]

Al inicio de este período de sesiones se dedicó especial atención a la costumbre local. El 2 de marzo, cuando el sol ascendía sobre el océano Pacífico, el presidente del CRC de la ONU levantó una cáscara de coco del ritual de ‘ava sobre su cabeza en frente de los matai reunidos en asamblea para presentar el 84º período de sesiones extraordinario y externalizado del Comité de los Derechos del Niño. La tradicional ceremonia de ‘ava confirió honor a los miembros del CRC e infundió motivación para mayor implicación comunitaria con el Comité mundial en aras de los “mejores intereses de los niños”.

Además del carácter histórico de esta reunión descentralizada, el Comité realizó revisiones de un número récord de naciones insulares del Pacífico – las Islas Cook, los Estados Federados de Micronesia y Tuvalu – y elaboró una lista de cuestiones relativas a Kiribati. El Comité celebró numerosas reuniones formales e informales con múltiples institutos y académicos sobre cuestiones importantes en las naciones insulares, como violencia doméstica, pena de muerte, justicia de género, desarrollo sostenible y la crisis climática.

En preparación para el evento, y a lo largo de 2020, Samoa ya se había centrado en los derechos de los niños organizando una competición nacional entre 10 escuelas locales para debatir los temas de los próximos eventos paralelos. Seis jóvenes destacados seleccionados de estas competiciones actuaron como moderadores en los eventos paralelos que atrajeron a miembros del Comité, así como también a partes interesadas de toda Oceanía. En total, más de 700 personas participaron en los eventos paralelos públicos de talanoa, que trataron una variedad de temas, desde derechos humanos, cultura y religión a derechos de los niños a la salud y protección frente a abusos y abandono, y que contaron con la participación de ponentes escolares en los paneles.  

El CRC de la ONU fue la primera reunión celebrada en 2020. Este 84º período de sesiones resultó ser el último período de sesiones con presencia física de todos los participantes. Fue una característica importante, con cero casos de COVID-19 en los albores de la pandemia mundial.

Samoa ante el Foro Político de Alto Nivel de la ONU

Samoa continuó participando en encuentros mundiales como el Foro Político de Alto Nivel de la ONU en julio de 2020, exponiendo retos cruciales a los que se enfrentan los pueblos indígenas de Samoa. El proceso de la Revisión Nacional Voluntaria permitió al Gobierno de Samoa dar a conocer durante 20 minutos cómo se está implementando la Agenda 2030, mientras que la sociedad civil planteó cuestiones y realizó recomendaciones para conseguirlo.

Samoa presentó un mensaje pregrabado, mientras que la sociedad civil permaneció conectada a lo largo de la madrugada para intervenir en directo, haciendo preguntas y recomendaciones sobre prioridades de los pueblos indígenas. De particular interés para la sociedad civil era la preparación para el tercer ciclo del Examen Periódico Universal en 2021. Además, los pueblos indígenas de Samoa aún sufren violaciones de derechos humanos en materia de violencia de género, a pesar del progreso realizado para abordarlo, como se señaló anteriormente. La sociedad civil también llamó la atención sobre la violencia relacionada con los castigos corporales y sus efectos, particularmente la conexión con el comportamiento violento después en la vida.  

Retos constitucionales y separación de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial

La sociedad civil también expresó gran preocupación por el traslado de los magistrados del Tribunal Supremo de la supervisión del Parlamento y a una Comisión de Servicios Judiciales, lo que ellos señalan socava la independencia del poder judicial. El Colegio de Abogados (SLS) ha expresado inquietudes sobre la independencia del poder judicial: “El subcomité del SLS  reclamó que, además de eliminar la supervisión del Tribunal Supremo de derechos constitucionales, los proyectos de ley (el Proyecto de Ley de Enmienda de la Constitución 2020, el Proyecto de Ley de Tierras y Títulos de Propiedad 2020 y el Proyecto de Ley de la Judicatura 2020) desvirtúan la separación de poderes (ejecutivo, legislativo y judicial) consagrada en la Constitución y debilitan la independencia judicial”.[14] Esta preocupación se ha manifestado también al Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la Independencia de Magistrados y Abogados.

Abordar la crisis climática

El clima y la crisis climática persisten como problemática importante destacada  nuevamente durante  2020. La sociedad civil exigió máxima urgencia en la política nacional e implementación del Acuerdo de París, instando al Gobierno y a responsables de deberes a mantener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de 2oC y a proseguir todos los esfuerzos  para limitar el aumento de temperatura a 1.5oC.

Joshua Cooper es profesor en el Centro Kamakakūokalani de Estudios Hawaianos de la Universidad de Hawái y en el Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Hawái West O'ahu. También enseña en la Global Leadership Academy for Human Rights Advocacy y es el director ejecutivo de Oceania Human Rights.

Este artículo es parte de la 35a edición de El mundo indígena, un resumen anual producido por IWGIA que sirve para documentar e informar sobre los desarrollos que han experimentado los pueblos indígenas. Encuentra El Mundo Indígena 2021 completo aquí

Notas y referencias 

[1] Ghai, Yash. “Reflections on Self-Determination in the South Pacific”. En Self-Determination, editado por Clark, Donald y Robert Williamson, 173-199London: Palgrave Macmillan, 1996. Disponible en https://doi.org/10.1007/978-1-349-24918-3_10

[2] Worldometer. “Countries in the world by population (2021)”. 2021. https://www.worldometers.info/world-population/population-by-country/, Datos producidos por Naciones Unidas, Departamento de Asuntos Económicos y Sociales, División de Población. Perspectivas de la Población Mundial: La revisión de 2019.

[3] CIA, The World Factbook. “Samoa”. 25 de febrero de 2021. Disponible en https://www.cia.gov/the-world-factbook/countries/samoa/#people-and-society

[4] Naciones Unidas. "Lista de Estados  Miembro: S". Consultado el 27 de noviembre de 2020. Disponible en https://www.un.org/es/about-us/member-states#gotoS 

[5] UNPFII – Foro Permanente de las Naciones Unidas para las Cuestiones Indígenas. “Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas”. Marzo de 2008. Consultado el 3 de marzo de 2021. Disponible en https://web.archive.org/web/20120120025250/http://www.un.org/esa/socdev/unpfii/es/index.html

[6] ACNUDH. “Examen Periódico Universal – Samoa”. 3 de mayo de 2016. Disponible en  https://www.ohchr.org/SP/HRBodies/UPR/Pages/WSindex.aspx

[7] Institución de Derechos Humanos de Samoa. “State Of Human Rights Reports”. 2015.  Disponible en https://ombudsman.gov.ws/state-of-human-rights-reports/

[8] Berrell, Jacqui. “Samoa's Historic Inquiry into Family Violence Sparks A National Conversation”. ONU Mujeres Asia y el Pacífico, 2017. Disponible en https://asiapacific.unwomen.org/en/news-and-events/stories/2017/11/samoas-historic-inquiry-into-family-violence

[9] Naciones Unidas, Consejo de Derechos Humanos. “Informe del Grupo de Trabajo sobre la cuestión de la discriminación contra la mujer en la legislación y en la práctica acerca de su misión en Samoa”. A/HRC/38/46/Add.1, 14 de mayo de 2018. Disponible en https://undocs.org/es/A/HRC/38/46/Add.1

[10] APIA. "84th Extraordinary Outreach Session of the Committee on the Rights of the Child Comes to Pacific Providing Important Regional Awareness Opportunity”. The Pacific Community, 24 de enero de 2020. Disponible en https://www.spc.int/updates/news/2020/01/84th-extraordinary-outreach-session-of-the-committee-on-the-rights-of-the

[11] Gobierno de Samoa, SDG Taskforce. “Samoa’s Second Voluntary National Review Report For Implementation Of Sustainable Development Goals”. 2020. Disponible en https://sustainabledevelopment.un.org/content/documents/26429Samoa_Samos2ndVNR2020reduced.pdf

[12] Asia Pacific Forum of National Human Rights Institutions. “Landmark Treaty Body Session to be held in Apia”. 27 de octubre de 2019. Disponible en https://www.asiapacificforum.net/news/landmark-treaty-body-session-be-held-apia/

[13] Bowe, Ashley y Joshua Cooper. “Putting People at The Heart of The Human Rights Treaty Body System”. Open Global Rights, 17 de junio de 2020. Disponible en https://www.openglobalrights.org/putting-people-at-the-heart-of-the-human-rights-treaty-body-system/

[14] Godfrey, Dominic. “Samoa Law Society Says Govt Could Undermine Constitution”. RNZ, 27 de abril de 2020. Disponible en https://www.rnz.co.nz/international/pacific-news/415234/samoa-law-society-says-govt-could-undermine-constitution

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